10 jaar Second Chance Staffords & Pitbulls: ‘Elk jaar denken we tevergeefs dat de situatie niet erger kan worden’

stafford

Second Chance Staffords & Pitbulls is een vzw die zich inzet voor powerbreeds: hondenrassen zoals staffords, pitbulls en buldoggen. ‘Weinig dierenasielen staan te springen om deze honden op te vangen’, vertelt oprichter Lyssa Bossiers.

Advertentie

Elke hond verdient een tweede kans, ook als het om een power breed gaat. Net daarom stampte Lyssa Bosiers tien jaar geleden Second Chance Staffords & Pitbulls (SCSP) uit de grond. Ze probeert voor zoveel mogelijk van deze honden een nieuwe thuis te zoeken. Met een overaanbod aan honden en overvolle asielen is dat niet evident.

Liefde voor staffords
Samen met Lyssa en haar partner in crime Anouk Baetens blikken we tien jaar terug in de tijd. ‘Zodra ik de deur van het ouderlijke huis dichttrok, ging ik op zoek naar mijn eerste hond’, vertelt Lyssa enthousiast. ‘Omdat ik een voorliefde voor staffords had, moest ik niet lang twijfelen over het ras. Net toen mijn vriend en ik op zoek waren naar een goede fokker belde mijn dierenarts dat er een staffordmix bij haar in de praktijk was beland. Het jonge dier werd afgestaan door de vorige eigenaar, omdat die er niet langer voor kon zorgen. Die vroeg om de hond te euthanaseren.
Lyssa zocht een nieuwe thuis voor hem. In de hoop nog meer staffords een tweede kans te geven, begon ze ook asielhonden via sociale media te delen. ‘Gaandeweg kreeg ik meer vragen om ook te helpen bij herplaatsingen. Zo ben ik dus geleidelijk aan de hondenwereld ingetuimeld en heb ik Second Chance Staffords & Pitbulls (SCSP) opgericht.’

Tien jaar geleden waren staffords en andere “stoere honden” bijzonder populair en dat zijn ze nog steeds. En net als tien jaar geleden blijft het ook nu een uitdaging om elke viervoeter te helpen. ‘Ik krijg dagelijks twee à drie telefoons voor honden waarvan het leven aan een zijden draadje hangt’, zegt Lyssa. ‘Ofwel zijn het honden die gedragsproblemen hebben, niet in een asiel terechtkunnen of geëuthanaseerd dreigen te worden. Elk jaar denken we tevergeefs dat de situatie niet erger kan worden. Toch worden er vandaag meer dan ooit honden ingeslapen. Niet omdat ze probleemgedrag vertonen, maar simpelweg omdat niemand ze kan opvangen. Weinig dierenasielen staan te springen om zogenaamde power breeds onder hun vleugels te nemen, net omdat er een overaanbod is en ze dus moeilijk te herplaatsen zijn. ‘Staffords zitten langer in het asiel, waardoor zowat elke opvang hun aantal probeert te beperken. Doordat sommige honden een slechte start hadden in het leven, vertonen ze probleemgedrag. Dat ze niet overweg kunnen met soortgenoten speelt ook vaak in hun nadeel.’

staffords

Moeilijk met soortgenoten
Wanneer kandidaat-adoptanten kleine kinderen of andere huisdieren hebben, is het niet vanzelfsprekend om een stafford in huis te nemen. ‘Veel mensen die al een stafford in huis hebben, overwegen om een tweede te nemen. Maar dat is niet zonder risico. Er zijn viervoeters die overweg kunnen met soortgenoten, maar dat wil niet zeggen dat dit zo zal blijven’, waarschuwt Lyssa. ‘Zelf heb ik een chihuahua in huis, samen met drie power breeds. Die konden perfect samenleven, tot er eentje was die niet langer met de andere twee door dezelfde deur kon. Sindsdien leven ze gescheiden van elkaar. Dat lukt prima, al vraagt het natuurlijk wel voor doordachte maatregelen en de nodige zorgen. Het is een situatie waar niet iedereen kan of wil mee omgaan.’

Ruimer publiek
Gelukkig is er ook positief nieuws. Terwijl staffords tien jaar geleden mogelijk aangeschaft werden door een bepaald publiek staan vandaag steeds meer mensen open om ze te omarmen als gezinshond. ‘Mensen worden wat ruimer in hun denken. Ze beginnen meer open te staan voor het ras, vaak ook omdat ze zien dat vrienden of familieleden een fantastische viervoeter in huis hebben.’
Ook Anouk merkt op dat het imago van staffords stilaan positief evolueert. ‘Vroeger werden ze omschreven als een gezinshond en hadden ze een overwegend positief imago. Daar kwam helaas verandering in toen ze de stempel van agressieve en vechtlustige viervoeters kregen. Gelukkig laten mensen zich vandaag minder leiden door wat er zoal gezegd en geschreven wordt. Ze zijn vaak aangenaam verrast wanneer ze zich voor deze honden openstellen. Het kunnen fantastische familiehonden zijn. Staffords zijn heel zorgzaam, trouw en knuffelen graag. Ze zijn actief, maar kunnen ook perfect een namiddag in de zetel doorbrengen. Het zijn voornamelijk de staffords die bij gezinnen terechtkomen die ook een positieve indruk nalaten bij de mensen die er over de vloer komen.’

Terughoudendheid
Toch is er nog steeds redelijk wat terughoudendheid om een stafford of pitbull in huis te halen. Deze rassen zijn immers niet overal welkom. ‘Sommige mensen haken af omdat je met power breeds niet zomaar eender waar naartoe kunt’, weet Anouk. ‘Zo was er onlangs nog iemand die er dolgraag een stafford wilde adopteren, maar ook vaak naar Frankrijk reisde, een land waar veel power breeds helaas niet welkom zijn. Het is zelfs verboden om met deze rassen een doorreis te maken.’

Advertentie

stafford

Beperkingen per gemeente
‘Ook gemeenten kunnen beperkingen opleggen’, vertelt Lyssa. ‘Zo hangt er bij de keurslager in Nieuwpoort een lijstje tegen het raam waarop de hondenrassen staan die een muilkorf moeten dragen. Zulke situaties maken een uitstap of vakantie met een stafford des te uitdagender.’
‘Over wat wel en niet kan met een stafford in de verschillende gemeentes is trouwens weinig duidelijkheid. Zo is het in Kapelle-op-den-Bos zelfs verboden om een stafford in huis te hebben. Stel dat iemand met zo’n viervoeter naar deze gemeente verhuist, dan zou die ‘m in principe moeten afstaan. Het zijn ook deze beperkingen die het moeilijk maken om power breeds te plaatsen.’

Thuisplaatsingen
Toch verzetten Lyssa, Anouk en de andere vrijwilligers van SCSP hemel en aarde om zoveel mogelijk viervoeters te helpen. ‘Het lastige is echter dat we zelf geen hokken hebben. Hoewel we momenteel wel samenwerken met een asiel, proberen we steeds meer honden bij mensen thuis op te vangen. Indien mogelijk vragen we aan de huidige eigenaars om de hond bij te houden tot we een geschikte thuis vinden. Kan dit niet, dan proberen we een beroep te doen op opvanggezinnen’, zegt Lyssa.
‘Op zich is een thuissituatie ook beter voor de hond, omdat hij zich er meer op zijn gemak voelt’, gaat Anouk verder. ‘Dat maakt het voor ons ook gemakkelijker om te weten hoe een hond in huis functioneert, iets wat de herplaatsing alleen maar ten goede kan komen.’
‘Toch blijft het ook moeilijk om volwassen staffords in opvanggezinnen onder te brengen’, betreurt Lyssa. ‘Idealiter hebben ze geen andere dieren of kinderen onder de 12 jaar. Helaas is dit zelden het geval. Daarom hopen we in de toekomst opnieuw meer te kunnen werken met thuisplaatsingen. Zo kunnen we meer mensen en honden tegelijk helpen omdat plaatsgebrek dan geen issue is.’

Familiedag
Om de werkings- en dierenartskosten te dekken, organiseert SCSP onder andere activiteiten die geld in het laatje brengen. Eén van die activiteiten is de familiedag op zondag 27 augustus, waarmee SCSP ook meteen haar tienjarige bestaan in de kijker wilt zetten. ‘We voorzien een gevarieerd aanbod van standjes en workshops. Er is ook een hondenwandeling, animatie en uiteraard iets lekkers om te eten en te drinken’, vertelt Lyssa. ‘Alle honden zijn uiteraard welkom, ongeacht het ras. We voorzien genoeg ruimte om het iedereen naar zijn zin te maken en gaan van 27 augustus een fantastische dag maken.’

Meer weten over SCSP: scsp.be
Op de website vind je ook alle honden die een nieuwe thuis zoeken.

Tekst: Annick Hus
Foto’s: SCSP, Shutterstock

Schrijf je nu in
voor de nieuwsbrief

En ontvang het allerlaatste hondennieuws rechtstreeks in je inbox.

Winkelwagen
[profilepress-registration id="2"]
[profilepress-login id="2"]